Bolo de chocolate

A história agridoce do Chocolate

Para a maioria das pessoas, o chocolate é puramente saboroso-mas alguma de sua história pode ser difícil de engolir.

Uma razão para explorar essa história lançada esta semana, quando o chocolateiro Jacques Torres abriu um museu dedicado à história do chocolate na sua loja no bairro SoHo de Manhattan. Apelidado de “Choco-Story,” a exposição é o mais recente ramo dos museus de chocolate com curadoria de chocolatier Belga Eddie Van Belle, que reuniu vários potes, argamassas e outros materiais que os Maias, Astecas e do século 16, os Espanhóis usado para fazer e servir o chocolate quente antes da revolução industrial, por volta de meados do século 19, levou à criação de um processo pelo qual o chocolate pode ser transformado em peças sólidas. Embora a exposição atinge os pontos altos também, ele não se afasta das mais surpreendentes tidbits sobre a sobremesa em exibição.

O primeiro uso conhecido do cacau é acreditado para ter sido descoberto no sul do Equador, perto Palanda em Santa Ana La Florida, na região de Zamora Chinchipe, onde de 5.500 anos, potes de cerâmica e um pedaço de uma argamassa foram encontrados para conter vestígios de teobromina, um marcador para o cacau. Diz-se que os xamãs entre os índios Shuar usaram este equipamento para preparar poções alucinogénias. Nas primeiras fábricas de chocolate, os trabalhadores esmagaram grãos de cacau usando uma pedra cilíndrica pesada chamada “mano” para esmagar os grãos em uma pedra de moagem conhecida como um “Metato”, equipamento apresentado na exposição. Um fogo estaria indo por baixo para amaciar o cacau para formar uma pasta que, depois de ser deixado para secar, foi ralado ou diluído em água para fazer inventor do chocolate quente.

Os próprios grãos de cacau, que também cresceram na região equatorial de Veracruz e México, foram usados como moeda até 1737 (prova de que o dinheiro cresceu em árvores, pelo menos em algumas partes do mundo). “A turkey was 100 cacao beans”, says Cameron L. McNeil, author of Chocolate in Mesoamerica: a Cultural History of Cacao and an archaeologist at the Graduate Center at the City University of New York.

No século XIV, apenas Comerciantes, guerreiros, nobres e membros de famílias reais podiam obter bebidas de cacau, e bebia-as de taças de ouro e taças gravadas ou pintadas.

De acordo com o Museu, após a colonização espanhola do México no século XVI, eles adquiriram a receita para este chocolate quente e tentaram mantê-lo em segredo de outros. Jacques Torres diz que acredita que é lógico que Hernán (ou Hernando) Cortés — o conquistador espanhol que liderou a conquista do Reino asteca — deve ter sido aquele que descobriu esta mistura e a trouxe de volta para o continente europeu. Em uma carta de 1520 para Charles V, Cortés acredita-se ter descrito sua moeda como feijões que são “um pouco como amêndoas” e ter dito que os nativos cafeinados com o chocolate quente. Diz-se também que Cristóvão Colombo comentou sobre o comércio de feijões “tipo amêndoa” durante a sua quarta viagem e depois de aterrar no que é agora a Nicarágua cerca de duas décadas antes, onde viu os feijões e foi recebido pelos povos indígenas com uma bebida de chocolate picante e amargo.

Outra razão para acreditar que os clérigos em vez de conquistadores trouxeram chocolate através do oceano é o timing. “Quando o chocolate está voltando da Nova Espanha ou México, a era dos conquistadores já havia desaparecido”, diz Marcy Norton, autora de presentes sagrados, prazeres profanos: uma história de tabaco e Chocolate no mundo atlântico. Membros do clero, no entanto, faziam regularmente a viagem transatlântica para construir igrejas. “Uma das coisas que facilitou sua propagação é que o chocolate é muito uma prática social, uma característica de hospitalidade, algo que você oferece amigos e colegas, então as pessoas se acostumaram a oferecê-lo.”