Universo

Fatos surpreendentes sobre o universo

Da sua expansão e aceleração à matéria escura e energia, o universo continua a surpreender e perplexo astrônomos.

Aqui estão algumas das coisas mais surpreendentes e interessantes sobre o universo em que vivemos.

O universo é velho (muito velho)

O universo começou com o Big Bang, e estima-se ter aproximadamente 13,7 bilhões de anos de idade (mais ou menos 130 milhões de anos).

Os astrônomos calcularam esta figura medindo a composição da matéria e densidade de energia no universo, o que lhes permitiu determinar a rapidez com que o universo se expandiu no passado. Como resultado, os pesquisadores poderiam voltar as mãos do tempo e identificar quando o Big Bang ocorreu. O tempo entre essa explosão e agora faz a idade do universo.

O universo está ficando maior

Na década de 1920, o astrônomo Edwin Hubble fez a descoberta revolucionária de que o universo não é estático, mas está se expandindo. Mas, pensava-se há muito tempo que a gravidade da matéria no universo iria retardar esta expansão ou mesmo fazê-la contrair-se.

Em 1998, o Telescópio Espacial Hubble estudou supernovas muito distantes e descobriu que, há muito tempo, o universo estava se expandindo mais lentamente do que é hoje. Esta descoberta intrigante sugeriu que uma força inexplicável, chamada energia escura, está impulsionando a expansão acelerada do universo.

Embora se pense que a energia das trevas seja a força estranha que está a separar o cosmos a velocidades cada vez maiores, continua a ser um dos maiores mistérios da ciência porque a sua detecção permanece esquiva aos cientistas.

O crescimento do Universo está a acelerar

Pensa-se que a energia misteriosa das trevas não só está a conduzir a expansão do universo, como parece estar a separar o cosmos a velocidades cada vez maiores. Em 1998, duas equipes de astrônomos anunciaram que não só o universo está se expandindo, mas também está acelerando. De acordo com os pesquisadores, quanto mais distante uma galáxia está da terra, mais rápido ela está se afastando.

A aceleração do universo também confirma a teoria da relatividade geral de Albert Einstein, e, ultimamente, os cientistas reviveram a constante cosmológica de Einstein para explicar a estranha energia escura que parece estar a contrabalançar a gravidade e fazer com que o universo se expanda a um ritmo acelerado.

Três cientistas ganharam o Prêmio Nobel de Física de 2011 por sua descoberta de 1998 de que a expansão do universo estava acelerando.

O Universo Pode Ser Plano

A forma do universo é influenciada pela luta entre a atração da gravidade (baseada na densidade da matéria no universo) e a taxa de expansão. Se a densidade do universo excede um certo valor crítico, então o universo é “fechado”, como a superfície de uma esfera. Isto implica que o universo não é infinito, mas não tem fim. Neste caso, o universo acabará por parar de se expandir e começar a colapsar sobre si mesmo, num evento conhecido como “Big Crunch”.

Se a densidade do universo é menor que o valor crítico da densidade, então a forma do universo é “aberta”, como a superfície de uma sela. Neste caso, o universo não tem limites e continuará a expandir-se para sempre.

No entanto, se a densidade do universo é exatamente igual à densidade crítica, então a geometria do universo é “plana”, como uma folha de papel. Aqui, o universo não tem limites e se expandirá para sempre, mas a taxa de expansão se aproximará gradualmente de zero após uma quantidade infinita de tempo. Medições recentes sugerem que o universo é plano com cerca de 2% de margem de erro.

Fonte: http://www.kingolabs.com.br